County declares local health emergency for areas affected by the Hill and Woolsey fires

VENTURA, Calif. – Due to the potential of widespread toxic exposures and threats to public health and the environment that exist in the aftermath of the Woolsey and Hill fires, the Ventura County Public Health Officer and the Director of the Environmental Health Division have declared a Local Health Emergency in Ventura County to limit the public’s exposure to hazardous substances. This declaration enables the County to coordinate with local, state, and federal agencies and seek assistance to ensure that fire debris, and hazardous substances removal activities are conducted safely.      

The combustion of building materials such as siding, roofing tiles, and insulation can create dangerous ash and dust particles that may contain asbestos, heavy metals, and other hazardous substances. Household hazardous substances such as paint, gasoline, cleaning products, pesticides, compressed gas cylinders, and chemicals may have been stored in homes, garages, or sheds that may have burned or been released in the fire. Exposure to these substances when residents search through debris for personal items, and during fire debris removal activities may lead to acute and chronic health effects and may cause long-term public health and environmental impacts.

The County Public Health Department advises the public to be cautious and avoid any unnecessary exposures to fire debris; and offers the following safety recommendations:

  • Refrain from removing ash and fire debris from your property until professional hazardous material cleanup services are secured.
  • When exposure to dust or ash cannot be avoided, use a well-fitted NIOSH- certified air-purifying respirator N-95 mask.
  • Children should not be in the vicinity while cleanup is in progress. Even if care is exercised, it is easy to stir up ash that may contain hazardous substances.
  • Clean ash off house pets and other domesticated animals if they have been in contaminated areas. Do not allow pets in these areas for their health and because of their ability to spread contamination.
  • Wear gloves, long-sleeved shirts, and long pants to avoid skin contact. Goggles are recommended. Change your shoes and clothing prior to leaving the site, to avoid tracking ash into your car and other areas. 

To register to receive fire recovery updates, or for information regarding ash, debris removal, assistance programs and other fire recovery topics, go to www.VenturaCountyRecovers.org.

El Condado declara una emergencia de salud pública local por las zonas afectadas por los incendios Hill y Woolsey 

VENTURA, Calif. – Debido a la potencial de estar expuesto a materiales tóxicos y el riesgo a la salud ambiental y pública que existe como resultado de los incendios Hill y Woolsey, el Oficial de Salud Pública del Condado de Ventura y el Director del Departamento de Salud Ambiental han declarado una emergencia de salud pública local en el Condado de Ventura para minimizar la exposición del público a materiales peligrosos. Esta declaración permite al Condado coordinar con agencias locales, estatales, y federales y pedir ayuda para asegurar que los escombros de los incendios, y la remoción de materiales peligrosos se conduce de una manera segura.

La combustión de materiales de construcción como revestimiento, tejas e aislamiento puede producir cenizas, polvo y partículas peligrosas que pueden contener amianto, metales pesados y otras sustancias peligrosas. Es posible que materiales peligrosos de la casa como pintura, gasolina, productos de limpieza, pesticidas, cilindros de gas comprimido, y otros químicos fueron quemados o que los gases se escaparon durante el incendio. Exposición a estas sustancias por los residentes cuando buscan sus efectos personales en los escombros y durante el proceso de remoción de los escombros puede contribuir a condiciones agudas y crónicas de salud y puede causar problemas ambientales y de la salud a largo plazo.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Ventura aconseja que el público mantenga la precaución y evita cualquier exposición innecesaria a escombros del incendio; el Condado ofrece las siguientes recomendaciones de seguridad:

Absténgase de quitar cenizas y escombros del incendio de su propiedad hasta que haya servicios profesionales de la remoción de materiales peligrosos disponibles.

  • Cuando es imposible evitar exposición a polvo o cenizas, utilice una mascarilla de purificación del aire N-95 certificada por la NIOSH. Asegúrese que la mascarilla esté bien ajustada.
  • Niños no deben estar presentes en los alrededores mientras se lleva a cabo el proceso de remoción de escombros. A pesar de que se cuida, es fácil agitar cenizas que contienen materiales peligrosos.
  • Quite las cenizas de las mascotas y otros animales domesticados si han estado en zonas contaminadas. No permita a las mascotas estar en estas zonas para proteger su salud y asegurar que no propaguen la contaminación.
  • Lleve guantes, camisas de manga larga, y pantalones largos para evitar que la piel se ponga en contacto con los escombros. Cambie los zapatos y la ropa antes de salir del sitio, para evitar que lleve cenizas a su carro u otras áreas.

Regístrese para recibir la información más reciente de la recuperación del incendio, o información acerca de cenizas, la remoción de escombros, programas de ayuda y otros temas de recuperación del incendio, visite: www.venturacountyrecovers.org


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