Ventura County Supervisors pass $2.309 billion Budget

Supervisors pass strongest County budget ever

VENTURA, Calif. – The Board of Supervisors unanimously approved a budget of $2.309 billion for Fiscal Year 2019-2020 on June 17, 2019. It is the strongest budget in County history and, overall, is slightly higher – 3.2 percent – than the current budget. The County budget is almost twice as large as the county’s 10 city budgets combined.

“The budget is balanced” said Mike Powers, County Executive Officer. “We’re evaluating everything we do to improve efficiency, spend taxpayer dollars effectively and reduce costs while delivering critical safety, social, and health care services in areas including mental health, child welfare and homelessness. The budget dedicates funds for continued investments in infrastructure and technology while at the same time, increasing the unassigned, or ‘rainy day’ fund, to $150 million, the highest level in County history.”

This increases the Unassigned Fund Balance to 13.1 percent with the ultimate goal of achieving 15 percent.

While the budget maintains funding for the Ventura County Medical Center (VCMC) hospital and clinic system, the leadership, physicians and staff are focused on capturing all revenue sources, controlling expenses and increasing volumes through system efficiencies with the anticipation that these initiatives will enable the hospital and clinic system to attain a balanced budget in the near future.

Part of VCMC’s budget initiatives include a reduction in force, and HCA Director Bill Foley and his team will be engaging Santa Clara Valley communities including Santa Paula, Fillmore and Piru, in a strategic planning process that will evaluate and plan for the health care needs of the communities including more efficient use of Santa Paula Hospital.   

The adopted budget includes increases for Public Safety offices including the District Attorney’s Office, Public Defender, Sheriff and Probation Agency. These increases reflect the County’s commitment to public safety and include local law enforcement services under contract with the cities of Camarillo, Fillmore, Moorpark, Ojai and Thousand Oaks; and fire services to all cities in the county except for Ventura and Oxnard. Additionally, the budget allows the County to continue the many services and programs it offers within the incorporated cities including health care, recreation, surveying, restaurant inspections, mosquito control, weights and measures, and many more.

The budget also maintains services expanded over the last five years through the Affordable Care Act, including enhanced substance use disorder treatment services, the expansion of foster youth and mental health services. It also maintains previously expanded services in Adult Protective Services, In-Home Support Services and Children and Family Services.

“This year, the Board went a step farther and included one-time allocations for several key initiatives,” said Powers. “These include programs and services for homelessness and health and safety.”

Specifically, the special allocations include:

  • A $2 million fund set aside to provide 50/50 matching funds for cities creating permanent shelters for the homeless.
  • Bike lane construction throughout the county.
  • $1.5 million in support for the establishment of a free clinic on the west side of the county.

“Homelessness is a continuing priority in our community and for our Board, and this budget helps address some of the underlying issues that the community faces,” said Supervisor Steve Bennett, Chair of the Board of Supervisors. “We are entering into a financial agreement with the City of Ventura to share the ongoing costs to operate a permanent shelter at our facility on Knoll Drive.”

The County is working with the City of Oxnard to establish a permanent year-round facility in that city this year as well.

The current fiscal year general fund budget is on track and departments are projecting to end the year at or under budget with a projected positive fund balance of at least $20 million. Any excess funds will be allocated to reserves. The County’s Lean Six process improvements program has resulted in cumulative savings of about $35 million since its implementation in 2009.  The pension systems’ funding ratio has also increased to 87.8 percent, with savings from pension reform.

The County’s long-term commitment to fiscal discipline continues to be rewarded as both Moody’s Investor Services and Standard and Poor’s have rated the County’s long-term and short-term credit ratings at their highest levels.

“The managers and employees are doing a great job of managing their budgets and staying within their budgets,” said Powers. “Under the Board’s direction and support, our employees have reduced costs, enhanced revenues and lowered overhead. We are focused on long-term financial viability and we will continue to use multi-year forecasts as a guide to maintain our structural balance.”

 

Los supervisores aprueban el presupuesto más fuerte del Condado

VENTURA, Calif. – La Junta de Supervisores aprobó por unanimidad un presupuesto de $2,309 mil millones para el año fiscal 2019-2020 el 17 de junio de 2019. Es el presupuesto más sólido en la historia del Condado y, en general, es un poco más alto (3,2%) que el presupuesto actual. El presupuesto del Condado es casi el doble que el de los 10 presupuestos municipales combinados del condado.

“El presupuesto está equilibrado”, dijo Mike Powers, Funcionario Ejecutivo del Condado. “Estamos evaluando todo lo que hacemos para mejorar la eficiencia, gastar los dólares de los contribuyentes de manera efectiva y reducir costos mientras entregamos servicios críticos en áreas como la salud mental, bienestar infantil y falta de vivienda. El presupuesto dedica fondos para inversiones continuas en la infraestructura y tecnología mientras al mismo tiempo, aumenta los fondos no asignados, o “fondos de emergencia”, hasta $149 millones, el nivel más alto de la historia del Condado.

Esto aumenta el balance del fondo no asignado a 13.1 por ciento con la meta final de alcanzar el 15 por ciento.”

Si bien el presupuesto mantiene los fondos para el sistema de hospitalario y clínico del Centro Médico del Condado de Ventura (VCMC por sus siglas en inglés), el liderazgo, los médicos y el personal están enfocados en capturar todas las fuentes de ingresos, controlar los gastos y aumentar los volúmenes a través de las eficiencias del sistema con la anticipación de que estas iniciativas permitirán al sistema hospitalario y clínico lograr un presupuesto equilibrado en un futuro próximo.

Parte de las iniciativas presupuestarias del VCMC incluyen una reducción de la fuerza, y el Director de la Agencia del Cuidad de Salud, Bill Foley, y su equipo estarán comprometiendo a las comunidades del Valle de Santa Clara, incluidas Santa Paula, Fillmore y Piru, en un proceso de planificación estratégica que evaluará y planificará las necesidades de atención médica de las comunidades que también incluye el uso más eficiente del Hospital de Santa Paula.

El presupuesto incluye aumentos en fondos para la seguridad pública, la oficina del Fiscal del Distrito, el Defensor Público, el Alguacil, y la Agencia de Libertad Condicional. Como parte de su compromiso con la seguridad pública, el presupuesto del Condado incluye servicios de la aplicación de la ley bajo contrato con las cinco ciudades y los servicios de bomberos para el condado entero menos las ciudades de Ventura y Oxnard. Además, el presupuesto le permite al Condado continuar con los numerosos servicios y programas que proporciona dentro de las ciudades incorporadas, que incluyen atención médica, recreación, inspección, inspección de restaurantes, control de mosquitos, pesos y medidas, y muchos más.

El presupuesto también mantiene los servicios ampliados en los últimos cinco años a través de la Ley de Cuidado de Salud Asequible, el Sistema de Entrega Organizada de Medicamentos de Medi-Cal recientemente implementado, la expansión de la Reforma del Continuo de Atención para Jóvenes de Crianza y los servicios de salud mental relacionados con la Ley de Laura que permite tratamiento ambulatorio asistido por orden judicial. También mantiene servicios previamente expandidos en Servicios de Protección para Adultos, Servicios de Apoyo en el Hogar y Servicios para Niños y Familias.

“Este año, la Junta de Supervisores dio un paso más e incluyó asignaciones únicas para varias iniciativas clave”, dijo Powers. “Estos incluyen programas y servicios para personas sin hogar, la salud y seguridad”.

Específicamente, las asignaciones especiales incluyen:

  • Un fondo de $ 2 millones reservado para proporcionar 50/50 fondos de contrapartida para ciudades que crean refugios permanentes para personas sin hogar.
  • Construcción de carril bici por todo el condado.
  • $ 1.5 millones en apoyo al establecimiento de una clínica gratuita en el lado oeste del condado.

“La falta de vivienda es una prioridad continua en nuestra comunidad y para nuestra Junta de Supervisores, y este presupuesto ayuda a abordar algunos de los problemas subyacentes que enfrenta la comunidad”, dijo el Supervisor Steve Bennett, presidente de la Junta de Supervisores. “Estamos firmando un acuerdo financiero con la Ciudad de Ventura para compartir los costos actuales de operar un refugio permanente en nuestras instalaciones en Knoll Drive”.

El Condado está trabajando con la Ciudad de Oxnard para establecer una instalación permanente durante todo el año en esa ciudad este año también.

El presupuesto del fondo general para el año fiscal actual está en rumbo y los departamentos proyectan finalizar el año dentro o por debajo del presupuesto con un saldo de fondos positivo proyectado de al menos $ 20 millones. Cualquier exceso de fondos será asignado a las reservas. El programa de mejoras del proceso Lean Six del Condado ha dado como resultado ahorros acumulados de aproximadamente $ 35 millones desde su implementación en el 2009. El índice de financiamiento de los sistemas de pensiones también aumentó a 87.8 por ciento, con ahorros de la reforma de las pensiones.

El compromiso a largo plazo del Condado con la disciplina fiscal continúa siendo recompensado ya que tanto Moody’s Investor Services como Standard & Poor’s han calificado a las calificaciones crediticias de largo y corto plazo del Condado en sus niveles más altos.

“Los administradores y empleados están haciendo un gran trabajo al administrar sus presupuestos y mantenerse dentro de sus presupuestos”, dijo Powers. “Bajo la dirección y el apoyo de la Junta, nuestros empleados han reducido los costos, mejorado los ingresos y reducido los gastos generales. Estamos enfocados en la viabilidad financiera a largo plazo y continuaremos utilizando los pronósticos multianuales como una guía para mantener nuestro equilibrio estructural “.


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