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    Ventura County Health Care Agency Poised to Close its Budget Shortfall

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    VENTURA, Calif. – Bill Foley, the Director of the Ventura County Health Care Agency, announced several initiatives designed to improve its financial performance in the new fiscal year, which begins July 1, 2019.

    “The performance improvement initiatives include several strategies designed to grow our business, including amending agreements with the physicians who manage our clinics to improve access to much-needed health care services throughout the County. In addition, we are working on a variety of process improvement initiatives to improve revenue cycle performance, and further reduce our expenses, including implementation of a supply chain management program, and a leading-edge information technology system designed to enable us to manage our expenses better,” said Foley 

    Foley also announced that the Health Care Agency is restructuring its workforce to be more in line with industry standards. The Agency recently eliminated 137 vacant positions and will be shifting some employees to different roles and positions within the organization.  The Agency is also eliminating some clinical, non-clinical, and management positions.  The number of positions being eliminated account for less than five percent of the Agency’s total workforce. 

    The health care industry is undergoing a significant transformation. Over the last decade, advancements in technology and improvements in medical practices have reduced the need for lengthy hospital stays. Many patients once admitted for surgery now have surgical procedures done in an out-patient setting.  These changes, along with reductions in reimbursement, and escalating costs are impacting hospitals throughout the nation.

    In California, most MediCal beneficiaries have a choice of providers.  Because many community hospitals are struggling to fill their beds, they are now competing for MediCal patients who were traditionally cared for in public institutions.  Some of our patients are accessing health care at hospitals outside the County.

    “In today’s competitive health care environment, we must be as efficient as possible. The system enhancements, process improvements and staffing reductions we are implementing will enable us to provide more cost-effective care, and to keep patients in the County,” said Foley.

    While the County works to close its health care budget gap, the Health Care Agency’s medical leadership remains confident that its hospitals and clinics will continue to provide the highest quality of health care attainable.

    “Our clinicians have dedicated their careers to serving the most vulnerable and disadvantaged patients in our county.  Our Family Medicine Residency is recognized as one of the leading physician training programs in the nation, and our faculty, physicians and medical staff are of the highest caliber of healthcare providers in the region. We acknowledge the changes in our workforce will be difficult, but our clinicians are strongly committed to our mission, and they will continue to provide excellent care to our patients, said John Fankhauser, MD, the County’s Chief Medical Officer.  

    The County expects to save approximately $13.4 million dollars annually through the cuts to its workforce.  A total of 271 employees are being impacted, including 209 clinical positions and 62 non-clinical positions. The County plans to reassign 69 employees, 25 others will be demoted and assigned to new positions, and 79 employees will be laid off.  However, the final number may change as the County works to place employees in vacant positions within other County departments.

    The employees will be notified in the next few days of the changes in their employment, which will be effective on July 1, 2019. 

    Ventura County Medical Center and Santa Paula Hospital will absorb most of the cuts, however, the Agency will also be eliminating positions from its administrative offices, and its Public Health Department.  The workforce adjustments in the Public Health department are a result of the loss of state and federal grant funding.

    “Our HR Team will work closely with each employee to identify their reemployment opportunities within the County as well is in the private sector,” said Foley.

    According to Mike Powers, the County’s Chief Executive Officer, the County is in a strong financial position; however, the cuts are a necessary step to ensure the health care system remains viable in the long-term.

    “Director Foley and his team are evaluating every option.  Unfortunately, even after implementing other performance enhancements and cost saving initiatives, these reductions in force are necessary.  Though painful, these changes will strengthen the health care system and position it to thrive in the future.” The County is providing all employees who are being displaced with a thirty-day notification to enable them as much time as possible to find alternative employment.

    “Our employees are our greatest asset.  We so appreciate their service to our health system, and especially the compassionate service they have provided to our patients and their families,” said Powers. 

     

    La Agencia del Cuidado de Salud del Condado de Ventura está preparada para cerrar su déficit presupuestario 

    VENTURA, Calif. – Bill Foley, el Director de la Agencia del Cuidado de Salud del Condado de Ventura, anunció varias iniciativas diseñadas para mejorar su desempeño financiero en el nuevo año fiscal, que comienza el 1 de julio de 2019.

    “Las iniciativas de mejora del rendimiento incluyen varias estrategias diseñadas para hacer crecer nuestro negocio, incluida la modificación de acuerdos con los médicos que administran nuestras clínicas para mejorar el acceso a los servicios de atención médica que tanto se necesitan en todo el Condado. Además, estamos trabajando en una variedad de iniciativas de mejora de procesos para mejorar el rendimiento del ciclo de ingresos y reducir aún más nuestros gastos, incluida la implementación de un programa de gestión de la cadena de suministro y un sistema vanguardia de tecnología de la información diseñado para permitirnos administrar nuestros gastos mejor “, dijo Foley.

    Foley también anunció que está reestructurando la fuerza laboral para estar más conforme con los estándares de la industria. La Agencia eliminó recientemente 137 puestos vacantes y cambiará a los empleados a diferentes puestos y cargos dentro de la organización. La Agencia también está eliminando algunos puestos clínicos, no clínicos y del nivel de la administración de la agencia. La cantidad de puestos que se impacta representa menos del 5 por ciento de la fuerza laboral total de la agencia.

    La industria del cuidado de la salud está experimentando una transformación significativa. Durante la última década, los avances en la tecnología y las mejoras en las prácticas médicas han reducido la necesidad de largas estadías en el hospital. Muchos pacientes, una vez ingresados para cirugía, ahora tienen procedimientos quirúrgicos realizados en un entorno ambulatorio. Estos cambios, juntos con las reducciones en el reembolso, y los costos crecientes están afectando a los hospitales en todo el país.

    En California, la mayoría de los beneficiarios de MediCal pueden seleccionar de varios proveedores. Debido a que muchos hospitales comunitarios están luchando para llenar sus camas, ahora compiten por los pacientes de MediCal quienes tradicionalmente fueron atendidos en instituciones públicas. Algunos de nuestros pacientes tienen acceso a atención médica en hospitales fuera del Condado.

    “En el entorno competitivo de la atención médica de hoy, debemos ser lo más eficientes posible. Las mejoras en el sistema, las mejoras en los procesos y las reducciones de personal que estamos implementando nos permitirán brindar una atención más rentable y mantener a los pacientes en el Condado”, dijo Foley.

    Mientras el Condado trabaja para cerrar su brecha presupuestaria de atención médica, el liderazgo médico de la Agencia del Cuidado de Salud sigue confiando en que sus hospitales y clínicas continuarán brindando la más alta calidad de atención médica posible.

    “Nuestros médicos han dedicado sus carreras a atender a los pacientes más vulnerables y desfavorecidos de nuestro condado. Nuestra residencia en medicina familiar es reconocida como uno de los programas líderes de capacitación de médicos en la nación, y nuestros profesores, médicos y personal médico son del más alto nivel de proveedores de atención médica en la región. Reconocemos que los cambios en nuestra fuerza laboral serán difíciles, pero nuestros clínicos están fuertemente comprometidos con nuestra misión y continuaremos brindando la más alta calidad de atención posible “, dijo John Fankhauser, MD, Jefe Médico del Condado.

    El Condado espera ahorrar aproximadamente $13.4 millones de dólares anuales a través de los recortes en su fuerza laboral. Un total de 271 empleados están siendo impactados, incluyendo 209 posiciones clínicas y 62 posiciones no clínicas. El Condado planea reasignar a 69 empleados, otros 25 serán degradados y asignados a nuevos puestos, y 79 empleados serán despedidos. Sin embargo, el número final puede cambiar a medida que el Condado trabaja para colocar a los empleados en puestos vacantes dentro de otros departamentos del Condado.

    Se notificarán a los empleados en los próximos días sobre los cambios en su empleo, que entrarán en vigor el 1 de julio de 2019.

    El Centro Médico del Condado de Ventura y el Hospital de Santa Paula van a absorber la mayoría de los recortes; sin embargo, la Agencia también eliminará puestos de sus oficinas administrativas y del Departamento de Salud Pública. Los ajustes de la fuerza laboral en el departamento de Salud Pública son el resultado de la pérdida de fondos de subvenciones estatales y federales.

    “Nuestro equipo de recursos humanos trabajará en estrecha colaboración con cada empleado para identificar sus oportunidades de reempleo dentro del Condado, así como en el sector privado”, dijo Foley.

    Según Mike Powers, el Funcionario Ejecutivo del Condado, el Condado se encuentra en una posición financiera sólida; sin embargo, los recortes son un paso necesario para garantizar que el sistema de atención médica siga siendo viable a largo plazo.

    “El Director Foley y su equipo están evaluando cada opción. Desafortunadamente, incluso después de implementar otras mejoras de rendimiento e iniciativas de ahorro de costos, estas reducciones en la fuerza laboral son necesarias. Aunque son dolorosos, estos cambios fortalecerán el sistema de atención médica y lo posicionarán para prosperar en el futuro “.

    El Condado está proporcionando a todos los empleados que están siendo desplazados una notificación de treinta días para permitirles el mayor tiempo posible para encontrar un empleo alternativo.

    “Nuestros empleados son nuestro principal activo. Apreciamos mucho su servicio a nuestro sistema de salud, y especialmente el servicio compasivo que han brindado a nuestros pacientes y sus familias”, dijo Powers.


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